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記者何蕙安/專題報導 -- 美最佳網路券商 戀戀眷村 (世界日報)

第一理財(Firstrade)董事長劉錦杭(John Liu)每次閉上眼睛,腦中浮現的都是小時候在新店青潭眷村的景象。

現在,劉錦杭睜開眼,映入眼簾的是紐約櫛比鱗次的高樓大廈。在這原本一無所知的城市奮鬥32年,他是多次被評選為美國最佳的網路券商,以最完善的中文平台掌握華人市場,甚至跨過太平洋,伸進中國大陸與台灣。

1949年的上海,國共內戰之際,劉錦杭呱呱落地不過三、四個星期,被父母抱著,跟著國民黨撤退到台灣,從此他的家在新店的青潭新村。他小學讀的是新店國小,「就是王永慶讀的那個。」

投入金融 從頭學習

「美國夢」的開端是劉錦杭的姐姐到美國讀書、工作,取得綠卡,可以申請讓全家移民。她問弟弟「想不想去美國?」劉錦杭一口答應了。

當時,劉錦杭29歲,在德商藥廠當採購,已婚、兩個小孩,父親剛退休,全家經濟重擔都在他身上。

「我的想法是,美國是個自由且龐大的市場,到那邊創業,有很好的空間。」他大學學企業管理,在台灣做採購,到美國,覺得紐約是金融中心,決定投入金融業,從頭開始學習。

一開始劉錦杭在紐約一家很小的證券公司工作,一年後進入美林證券,再歷經挖角、又被挖回去,五年內成為美邦索羅門的高級副總裁。

創業的念頭在1984年冒出來。當時美國金融行業發生劇烈改變,市場因為競爭激烈,將證券與金融商品包裝在一起推銷給客人,「金融衍生商品」就此誕生,券商業務重心逐漸轉移到利潤豐厚的衍生品上,股票與債券交易比重愈來愈小。

劉錦杭未必已經看到衍生品對日後美國甚至全球經濟造成的危機,但他當時不喜歡這樣的市場氛圍;「我的理想是在股份投資跟交易。」劉錦杭決定建立自己的事業,專做證券交易。

自行創業 網路理財

打著「Low Cost, Higher Standards(低廉價格,更高標準)」的口號,「Firstrade第一理財」1985年在華人聚居的紐約皇后區法拉盛開張了,主要服務當地華人,僅少部分客戶是美國人,業務範圍在紐約、新澤西與康乃狄克三州,穩紮穩打了12年。

1997年、很多人都沒聽過「網路券商」的時候,他踏入網路理財領域,推出「Firstrade.com」,讓客戶不用到證券公司也能在網路上交易。

2006年,「Firstrade」的客戶結構完全逆轉,97%是美國人,僅3%是華人舊客戶。

透過開戶情況,劉錦杭發現有股經濟力量正在亞洲崛起,隨著中國經濟日益強大,愈來愈多的中國人對美股證券有興趣。

走進中國 掌握兩岸

劉錦杭積極地與大陸與香港券商接洽,憑著長久服務美國華人市場的經驗與引以為傲的中文下單平台,成為大陸主要券商海通證券香港機構海通國際證券的美股交易平台,正式走進中國市場。

劉錦杭也同時掌握到赴美上市的大陸或台灣企業,成為這些企業股東的券商,每家企業的股東動輒2000、3000人,通通都成為他的客戶。

「目前我們在大中華區的上市公司有75家,其中62家是中國公司。」劉錦杭說,目前大陸在美國主板上市的企業約400 家,其他非主板的超過1000家,市場還很大,「我們年底有機會接近100家。」

在劉錦杭積極進入大中華市場後,「Firstrade」的客戶結構再度調整,2010年,75%來自美國,25%是僑胞跟海外散戶,中國的經濟實力如同劉錦杭想像般正在逐漸擴大。

劉錦杭也並非一帆風順,2000年網路大崩盤加上2001年911恐怖攻擊,對一家網路券商的衝擊比2008年底的金融海嘯還要可怕;當時美國金融核心紐約呈現半摧毀狀態,市場投資意願極低,第一理財的業績首次出現停滯,只能透過加強內控度過難關。

走過難關 回首台灣

如今難關一一走過,回想過程的艱辛,劉錦杭只淡淡說了句:「很辛苦。」因為,「要在一個行業成功,要有很大的決心,與高度對自己事業的狂熱。要連續工作14、15個小時,也不覺得辛苦。」

當初之所以能迅速適應美國社會,劉錦杭歸功於童年的眷村生活:「那是一個很廣闊的地方,活動範圍不只學校,有很多山,很多河流,看到空間很大,挑戰很多,每天都在河裡游泳,在田裡玩,在果園裡鑽.。」

劉錦杭每次回台灣都要到青潭走走。上次回台是五年前,「全台灣都變了,好像只有青潭,永遠都是以前那個樣子。」